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Mientras los estadounidenses lamentan a las 59 personas muertas en Las Vegas el domingo, un nuevo estudio destaca a las víctimas de los disparos que sobreviven.

“Un número asombroso” de personas, 78.000 al año, son tratadas en hospitales de los Estados Unidos por heridas de armas de fuego, dijo el autor principal Dr. Faiz Gani en una entrevista telefónica hecha por Reuters Health.

El nuevo informe de Health Affairs calcula el precio de las lesiones causadas por armas de fuego: US$ 2.800 millones anuales en gastos hospitalarios estadounidenses y US$ 46.000 millones al año en pérdida de trabajo y atención médica.

“Hay una gran carga clínica y financiera aquí, y realmente necesitamos hacer algo al respecto”, dijo Gani, investigador postdoctoral en la Escuela de Medicina Johns Hopkins en Baltimore, Maryland.

Las políticas públicas orientadas por investigación podrían evitar masacres como esta semana en un festival de música country de Las Vegas, dijo.

La investigación financiada por el gobierno ha llevado a intervenciones que salvan vidas para prevenir otras lesiones. Esto inspiró leyes que obligan a los cinturones de seguridad y bolsas de aire para automóviles, por ejemplo. Sin embargo, el Congreso ha eliminado los fondos federales para los estudios científicos de prevención de lesiones causadas por armas de fuego desde 1996.

“Los asesinatos masivos reciben la mayor atención de los medios, pero como se puede ver por los números, representan sólo una pequeña parte de los costos totales – humanos y médicos – de las lesiones de armas en los Estados Unidos”, dijo David Hemenway, del Harvard Injury Control Research Center en Boston, que no participó en el estudio.

Gani y sus colegas analizaron una muestra nacionalmente representativa de pacientes que llegaron vivos en los departamentos de emergencia de los hospitales de los Estados Unidos con heridas relacionadas con armas de fuego desde 2006 hasta 2014.

Más de 700.000 personas buscaron atención en salas de emergencia por heridas de bala durante los nueve años, estimaron.

Los hombres tenían nueve veces más probabilidades que las mujeres de ser víctimas de lesiones por arma de fuego, y los hombres de 20 a 24 años estaban en mayor riesgo, según el estudio.

El estudio no recopiló información sobre raza / etnia.

Los disparos no intencionales condujeron a más de un tercio de las lesiones no fatales de armas de fuego, según los autores.

“Los disparos involuntarios se presentan a menudo como un problema menor , pero no lo son”, dijo Hemenway por correo electrónico.

El nuevo estudio revela agujeros abiertos en nuestra comprensión de las heridas de bala. Los investigadores no pudieron determinar, por ejemplo, qué tipo de arma se utilizó en casi dos tercios de los casos porque la información no se registró.

En 1996, investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) informaron en el New England Journal of Medicine que las personas que mantenían armas en sus hogares enfrentaban un riesgo casi tres veces mayor de homicidio y un riesgo casi cinco veces mayor de suicidio. En respuesta, Jay Dickey, un republicano de Arkansas que se describió como la persona de la Asociación Nacional de Rifles en el Congreso, presentó una enmienda para despojar el presupuesto de los CDC de US$ 2,6 millones, la cantidad que gastó en investigación de armas el año anterior.

Desde entonces, la denominada Enmienda Dickey ha dejado prácticamente de lado la financiación federal para la investigación de armas de fuego.

Antes de morir este año, Dickey tuvo un cambio de corazón. En 2012, él y Mark Rosenberg, que dirigió el CDC cuando la Enmienda Dickey fue aprobada, fueron coautores de un editorial del Washington Post pidiendo investigación científica para prevenir lesiones por armas de fuego.

“Estábamos en lados opuestos de la acalorada batalla hace 16 años, pero estamos en un acuerdo fuerte ahora que la investigación científica debe ser conducida en la prevención de heridas de armas de fuego y que las maneras de prevenir muertes de armas de fuego pueden ser encontradas sin invadir los derechos de los dueños de armas legítimos ,” ellos escribieron.